Unternehmungen in Jamaika

Unternehmungen

Ocho Rios liegt etwa 108 km östlich von Montego Bay. Der Name
geht auf das altspanische Wort für »rauschender Fluss« zurück, das auf
neuspanisch »acht Flüsse« bedeutet. Obwohl es heute hier
Freizeitanlagen, Hotels und Restaurants gibt, ist die verträumte
Atmosphäre noch nicht ganz verloren gegangen. Die Shaw Park Botanical Gardens lassen das Herz aller Gartenfreunde höher schlagen. In der Nähe der Stadt befinden sich die Dunn's River Falls,
ein ca. 200 m hoher Wasserfall, der über zahlreiche Stufen in eine
malerische Bucht herabfällt. Zu den beliebtesten Ausflugszielen der
Umgebung gehören auch die Plantagen Brimmer Hall und Prospect.
Hier werden Bananen, Zuckerrohr und Gewürze auf traditionelle Art
angebaut. Unvergesslich ist die Fahrt durch die dunkle, stille Fern Gully,
eine 5 km lange Schlucht, in der über die Hälfte der 500 verschiedenen
Farnarten der Insel zu finden sind. Abenteuerlich sind auch nächtliche
Kanufahrten auf dem White River bei Fackelschein und
Trommelbegleitung. Zeugnisse der Vergangenheit Jamaikas kann man im
Museum und dem 24 Std. geöffneten Freiluftpark des Columbus Park in der Discovery Bay bewundern. In der Runaway Bay gibt es schöne Strände. Man kann wunderbar tauchen und auch Reitpferde ausleihen. In den Runaway Caves werden auf dem unterirdischen See der »Grünen Höhle« in 35 m Tiefe Bootsfahrten angeboten.

Negril liegt 80 km westlich von Montego Bay. Der traumhafte
Strand ist 11 km lang. Die Stadt war zuerst als Künstlerkolonie
bekannt, Mitte der sechziger Jahre wurde sie zum Mittelpunkt der
»alternativen« Kultur auf Jamaika. Heute ist Negril ein großes
Touristenzentrum, hat jedoch im Unterschied zu anderen Urlaubsorten
seinen ursprünglichen Charakter weitgehend bewahrt. Neue Gebäude dürfen
in der Stadt nicht zu hoch gebaut werden und müssen sich in das
Stadtbild einfügen. Am Strand befinden sich zahlreiche Clubs und
Diskotheken. Rick's Cafe liegt an der äußersten Westspitze
Jamaikas; sowohl Besucher als auch Einheimische kommen hierher, um den
atemberaubenden Sonnenuntergang zu bewundern.

Port Antonio liegt in einer der schönsten Buchten der Karibik, umgeben von den Blauen Bergen. Die Stadt stammt aus dem 16. Jahrhundert. Zu den Sehenswürdigkeiten zählen Mitchell's Folly,
eine zweistöckige Villa, die 1905 von dem amerikanischen Millionär Dan
Mitchell erbaut wurde, sowie die Ruinen eines Herrenhauses mit 60
Zimmern. Das Meer ist voller Fische wie Fächerfisch, Wahoo, Yellowtail,
Bonito und Königsfisch - jeden Herbst finden in San Antonio ein
internationales Wettfischen und das Blue Marlin Tournament statt. Die prunkvollsten Villen der Insel liegen in den Ausläufern der Berge. Auf dem Rio Grande
kann man Floß fahren. Ursprünglich wurden Flöße auf Jamaika nur
benutzt, um Bananen von den Plantagen zum Hafen zu befördern. Heute ist
Rafting bei Urlaubern sehr beliebt. Von Berrydale in den
Blauen Bergen bricht man zu zweistündigen Fahrten auf Bambusflößen auf
(für jeweils zwei Personen), durch dichten Regenwald und an Bananen-
und Zuckerrohrplantagen vorbei zum Restaurant Rafter's Rest in der Margaret's Bay. In der Nähe der Bucht liegen die Somerset-Wasserfälle, hier kann man in Ruhe picknicken, baden und die Aussicht genießen. Zu den schönsten Stränden um Port Antonio zählen San San und Boston. Ca. 8 km von Port Antonio entfernt liegt eine der schönsten Buchten der Karibik, die Blue Lagoon, eine kristallklare Bucht mit Süßwasserquelle.

Mandeville, die Sommerhauptstadt, liegt inmitten wunderschöner
Gärten und Obstplantagen. Mandeville ist das Zentrum des
Zitrusfruchtanbaus und der Bauxitgewinnung auf Jamaika, liegt 600 m ü.
d. M. und ist Jamaikas höchst gelegene Stadt.
Südlich von Mandeville auf dem Weg zur Küste liegt das Kurbad Milk River Baths.
Das Wasser der Mineralquellen erreicht Temperaturen bis zu 32°C und
wird seit 250 Jahren für seine Heilkraft geschätzt. Unweit von hier
stößt man auf den Lover's Leap, einen Schwindel erregenden, 180 m hohen Steilhang in den Santa Cruz Mountains, den Treasure Beach und den Urlaubsort Bluefields.

Spanish Town, die alte Hauptstadt von Jamaika, liegt westlich
von Kingston. Der Rathausplatz, ursprünglich im Stil einer
mittelalterlichen spanischen Stadt angelegt, zeugt heute in erster
Linie von der englischen Architektur des 18. Jahrhunderts. Die
spanische Kirche St. Jago de la Vega ist die älteste Kirche auf den Westindischen Inseln.

Die Urlaubsorte der Nordküste

Falmouth ist eine hübsche Hafenstadt, 42 km von Montego Bay entfernt. Im nahe gelegenen Rafters Village kann man Floß fahren. In der Nähe liegen auch die Krokodilfarm von Jamaica Swamp Safaris und das Plantagenhaus Greenwood Great House. Dem Chor der Church of St. Paul kann man beim sonntäglichen Gottesdienst lauschen.

Kingston und der Süden

Kingston ist Hauptstadt und kultureller Mittelpunkt. Die Stadt
hat den größten Naturhafen der Karibik (und den siebtgrößten der Welt).
Kingston ist auch eine Geschäftsstadt, in der Beispiele britischer
Kolonialarchitektur des 18. Jahrhunderts neben modernen Bürohäusern
stehen.
In der National Gallery of Arts ist eine farbenfrohe
und interessante Sammlung moderner Kunst zu sehen. Eine große Anzahl
unterschiedlicher Bäume und Pflanzen, darunter auch Orchideen, findet
man in den Hope Botanical Gardens. Sonntag nachmittags spielt hier eine Kapelle. Es gibt einen Kunstgewerbemarkt auf der King Street. Port Royal
an der Spitze der Hafenhalbinsel ist ein Museum aus der Zeit als
Kingston als die »reichste und verruchteste Stadt der Welt« bekannt war
(unter der Herrschaft von Kapitän Morgan und seinen Freibeutern). Das White Marl Arawak Museum
ist der alten Kultur der Arawak-Indianer gewidmet. Die Gebäude der
westindischen Universität stehen auf einer ehemaligen
Zuckerrohrplantage, das Gelände ist der Öffentlichkeit zugänglich. Caymanas Park
ist eine viel besuchte Pferderennbahn, auf der man jeden Mittwoch,
Samstag und an Feiertagen Wetten abschließen kann. Golfturniere finden
im November auf dem Caymanas-Golfplatz statt. Ganz in der Nähe wird jedes Wochenende Polo gespielt.

Montego Bay

Montego Bay (umgangssprachlich »Mo' Bay«) ist eine der bekanntesten
Ferienbuchten der Welt. Montego Bay wurde 1492 gegründet, ist jedoch
eine der modernsten Städte der Karibik. Von den Straßen Gloucester und
Kent Avenue aus hat man eine herrliche Aussicht auf die Karibik und das
Korallenriff. Es gibt drei große Strände: Doctor's Cave Beach
(benannt nach dem früheren Eigentümer Dr. McCatty und einer Höhle, die
inzwischen weggespült ist) hat traumhaften weißen Sand und besonders
klares Wasser. Walter Fletcher Beach liegt in der Nähe der Innenstadt und ist nur ein paar Schritte vom Upper Deck Hotel entfernt. Cornwall Beach liegt wenige Meter von dem Büro des Fremdenverkehrsamts entfernt. Nicht weit von der Küste befindet sich Rose Hall,
das 1760 erbaute, restaurierte Herrenhaus einer Zuckerrohrplantage. Von
der zweiten Eigentümerin Annie Palmer wird gesagt, dass sie drei
Ehemänner umbrachte.
Seltene Vogelarten kann man in der Rockland Feeding Station beobachten,
z. B. den Mango-Kolibri, den Orange Quit und den Nationalvogel
Jamaikas, den »Doktorvogel«. Zu bestimmten Tageszeiten dürfen Besucher
die Vögel füttern. In Catadupa kann man maßgeschneiderte Hemden und andere Kleidungsstücke kaufen.